為了考好GMAT,我辭掉工作當全職考生,該怎麼穩定心態並規劃念書的節奏?

想辭掉工作當全職考生?「這樣沒有退路了ㄟ」、「一邊上班一邊工作不行嗎」、「這樣沒考好壓力很大歐」

當你這樣跟身邊父母或朋友講這個念頭時,或許會聽到這些回答。

Candice當GMAT & GRE老師的多年間,也碰過許多學生選擇辭掉工作當全職考生來準備GMAT,為的就是讓自己專心一致,背水一戰,想追求GMAT高分和頂級的商學院。

這篇文章列了幾個上班族在準備GMAT考試時會碰到的問題點,除了Candice老師自己帶領學生多年的經驗,也請Candice的學生寫下自己全職考生的心路歷程,我並不是要告訴大家正確做法,因為每個人的人生都不同,只有你自己知道什麼才是最適合自己的。但透過老師和考生真實的經驗分享,或許能給上班族的你多些資訊,在留學考試的這條路上多些指標來指引你,至於要走哪條路到達你的目的地,這決定權在你自己。

1.     現在工作沒有前景,很迷茫,該不該辭職準備?

關於想辭職去國外念書這件事,其實沒有對與不對的答案,妳可以先想想,辭職去唸研究所的理由是什麼?是真的覺得這商學院學到的領域知識和學歷能在未來讓你更上層樓,還是只是單純工作倦怠想休息?

下面是我學生分享她辭職準備考試的心路歷程,Candice老師其實蠻認同她的看法的,你可以看完後自己思考,或許你心中會有真正的答案。

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工作前景和是否要去讀書進修是兩件事,應該分開來探討,越是感到迷茫的時候,越應該跟自己好好對話,先把根本問題釐清之後再做決定。

工作沒有前景,問題是因為所在的產業還是任職的公司?是因為對負責的業務沒有熱情還是覺得自己江郎才盡?目前工作上的困境是否可以透過職務調整或是跳槽換公司來解決?想要轉換職業跑道,是否做了充足的準備?有沒有具備相關經驗?先把這些問題一層層想清楚了,確定根本問題何在、應該如何對症下藥,畢竟讀書不是一種逃避,而是一種選擇,逃避不能為你解決人生面臨的所有困境,但選擇可以讓你擁有不同的人生。

至於該不該辭職準備,我認為這沒有標準,比起別人的意見,對自己的了解更重要,像是自己的性格、工作現況、經濟能力等等因素進行綜合評估,如果本身是目標明確而且高度自律的人,或是經濟能力許可、目標時間訂得比較長遠等等,那可以考慮在職準備;但如果給自己訂定考上的目標時間不多、工作繁重經常會影響到讀書進度、性格比較散漫需要壓力等等,那可以挑戰辭職準備。最後也是最關鍵的一點,其實還是取決於你對於這件事「想要」迫切的程度。

無論最後做出什麼選擇,我相信在這個自問自答的過程中都會讓你更了解自己。

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2.     為了準備GMAT辭掉工作的優缺點分析:

思考完自己內心真正的出發點後,我們可以來分析一下,邊上班邊準備 V.S. 全職考生的優點和缺點:

一、邊上班邊準備GMAT

優點:

有持續收入,職業生涯不中斷,未來找工作面試時不需要解釋為何空白

缺點:

除非你做的是輕鬆的兼職工作,不然通常整天工作下來,下班時都覺得只想當沙發馬鈴薯,躺著放空了,還要跟自己說要準備GMAT,寫練習題目,真的要有很強的意志力。而且同時工作若自己讀書進度落後時有理由藉口來放過自己。

二、全職考生

優點:

時間充足,可以全心準備,知道自己沒有退路,得背水一戰沒有藉口,充足時間+認真準備可能可以考到更高的分數

缺點:

其實看看上面簡單的分析,你可以根據自己的工作狀況、個性意志力、自己想申請學校的難度、出國留學對你的重要性來決定,每個人的狀況不同,個性也不同,所以什麼才是最適合你的,只有你自己最知道。

會有經濟和心理上的壓力,不夠自律的人可能會浪費很多時間,若是之後GMAT沒考好反而會有兩頭空的感覺。

3.     辭掉工作後,如何讓自己有好的心理建設

Cnadice先生碰到全職來考GMAT的學生,通常課後會多跟學生聊聊,因為其實全職考生的壓力超大的,沒有退路了,只能往前衝,如果學生需要我聊聊,我都很樂意聽,我會講一些以前也是全職考生的學生,成功考上的例子。

我想讓你知道,你並不孤單,或許你現在覺得準備考試很無趣,也擔心題目念那麼多還是沒進步,但其實這是每個考生的必經之路,焦慮很正常,但現在的焦慮再未來往回看,都是幫助人生成長的磨練與養分。

下面是學生分享辭職時的感想,看看她的心態,或許能讓你有更好的心理建設:

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從下定決心辭職到真正離職的過程並不容易,首先要面臨的就是工作交接的問題,有無數繁雜的大小事要收尾,如果不幸遇上惡質公司,可能還會壓榨你的剩餘價值直到最後一刻;離職之後,心態上的調適真的很困難,首先突然不用上班了,生活好像頓失重心,抓不到平衡,需要一段時間去認知到「我現在是無業狀態」,並且要調整為考生的作息,中間可能還會有前同事打電話來詢問工作事宜,讓你一直無法徹底從前公司完全脫離,這種種都不是容易的事。

另外,很現實的就是經濟問題。不是每個考生的家人都會願意支持進修,也不一定能夠諒解辭職的決定,自己是否有足夠的存款撐過備考的這個階段?考試考過和申請上又是兩回事,如果沒有申請上,下一步要怎麼做?

在這個過程中,會產生很多的自我懷疑,到底我為什麼要把做得好好的工作辭掉,坐在書桌前算數學、背英文單字?讀書真的是我要的嗎?我都幾歲了,到底廢在家裡幹嘛?存款日漸減少,買東西前得要思考這是我需要的還是我想要的?

離職後的調適期別無他法,就是需要時間,不用太勉強自己,但也不要太放逸就是了,免得之後拉不回來,趁這個階段調整好作息再好不過了。

至於自我懷疑的過程,我覺得這時候「莫忘初衷」雖然是老派但很有效的建議。去看看你的目標學校,想像一下考上的那一刻,對於未來的美好憧憬會讓你從無數的悲觀和懷疑中清醒過來,有一種盲目地想要奮發向上的激情。

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4.     老師是否可以分享一些全職考生的實際經驗,讓我對未來有些激勵,有一個目標

Candice老師曾有學生工作是PM很忙,一開始數學有考到47~48分左右,我想說應該總分在650左右,要申請上學校是OK的。

過了兩年後學生又回來找我,說老師我還想繼續考,而且這次把工作辭掉全心準備,去了美國親戚那專心念書,疫情期間,到美國後隔離也只能專心唸書,也因為全職準備GMAT,也讓自己沒了藉口,沒有任何退路,終於有考到她理想中的學校,印象GMAT數學考了50分,Verbal也考得很好,最後總分有上到720分,上了常春藤其中一間學校,考得非常好。

她說對自己要求很高,覺得自己的實力不只有650分,也說自己不是常春藤盟校的學校不念,所以選擇辭職全心全意準備,不想讓自己後悔。

當然並不是說一定要像她一樣去美國才能念書,而是如果妳真的當了全職考生,可以給自己一個安靜沒有誘惑的環境,來專心準備GMAT,讀書可以更有效率。

5.     全職考生這麼多的可用時間,該如何詳細安排讀書計畫

安排GMAT讀書計畫,的確是超重要的事,如果沒有給自己一個每天的進度規劃,很容易東摸西摸得就過了,在時間的分配上,根據下次要考試的時間,分成短期衝刺和中長期穩定前進。

短期衝刺一個月來說:

我會建議每一天都可以念數學和英文,這樣才可以維持對科目的手感,你可以分早中晚三個section,每個section三~四小時,譬如數學就早上,英文就下午跟晚上來唸,晚上最後可以加上一些檢討的部分來收尾。

每天這樣持續一到六,星期六晚上可以給自己放鬆休息娛樂一下,星期日Candice老師建議就給自己整天的時間吧,看是你想放空、運動、找朋友、休閒娛樂,因為如果一到日每天都不放假的準備GMAT,幾乎很難有學生能持續很久,可能一陣子後會覺得太過疲累沒有動力開始懈怠了。

中期約兩到三個月:

一樣是這個模式,但早中晚念書的每個Section時間縮短,一個Section約二~三小時。

長期半年到一年:

Section的時間更短,一個Section,二小時上下,基本上Candice老師是希望要能每天都有唸數學和英文的部分,每天都要接觸,最重要的是要能合理安排自己的休息時間,是為了能讓自己走更長遠的路,因為這已經像是在跑馬拉松了,能穩定長久的前進比什麼都重要。

6.     準備GMAT除了時間規劃,是否有好的生活規劃建議:

除了規劃好讀書的時間外,關於生活習慣是否有什麼比較好的建議呢?

先前Candice有一篇關於留學考生的生活習慣分享,相信對你會有幫助

你的身心狀態和留學考試成績有很大正相關?!六個提升你身心靈的生活習慣

下面你也可以參考我學生辭職後的真實生活作息,每個人可照自己的習慣來微調,但總之大方向不變,充足的睡眠、運動、適當的放鬆與社交,你才能穩定長久發揮自己的實力。

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我認同考生最重要的就是生活規律,但比起嚴格管控每日行程,我認為培養生活中的儀式感可能會讓人過得更舒服。

例如,考生要盡量養成不熬夜、規律作息的習慣,但不用精準到幾分幾秒,可以設定區間,早上7點至7點半之間起床,晚上11點至11點半之間就寢;像我本人是夜貓子,為了調整生活作息,所以我會讓自己早上起床吃完早餐後,泡一杯熱茶(咖啡對我太刺激,晚上會睡不著),我也就習慣了在喝完茶之後就開始一天的讀書。但每天睡滿8小時是很重要的,對精神和情緒我覺得都有很好的穩定效果。

另外,每天運動也是必要的,在漫長的備考過程中,考生需要的是維持身心健康和保有良好的體力,不用長時間、劇烈的運動,只要每天抽出一點時間流流汗,也可以轉換一下讀書疲乏的腦袋。

看過不少建議,認為考生就是不配有假期、沒朋友等等的,其實我覺得倒不必那麼苛刻,畢竟人是會彈性疲乏的,只要每天安排的進度有按時完成,不須執著在每日的讀書時數上,還是可以保留一點時間給自己做一些喜歡的事情,像是追追劇、看個電影或表演,跟朋友吃個飯、滑個IG或是跟團購失心瘋等等,都可以分散一點讀書的苦悶;或是當超前達成的進度時,給自己一些額外的獎勵,去買一樣很想要的東西或是做一件很想做的事情。

人性往往如此,當你把自己逼得越緊,很可能你就越想逃離,應該去思考我要怎麼做才會讓「讀書」這件事變得比較快樂一點。

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7.     關於辭工作準備GMAT,對全職考生的一段話與總結:

最後最後,Candice老師想跟全職考生的你說,辭掉工作來準備GMAT,要抱著背水一戰的心態,因為已經辭掉工作沒有收入,現在「準備GMAT」對你來講就像是正職工作一樣,你要付出100%的心力來認真對待,當你付出越多,回報也會越多,天助自助者。

當然過程中一定會感受到焦慮,畢竟暫時沒有經濟來源,所以你的心理狀況調適和考試Pacing的練習,十分重要。很多學生會太過焦慮,無法好好處理並抒發自己的情緒,適時找一位精神支柱,來有一個情緒的分享出口,會好很多,如果你身邊沒有這樣的人,嘗試找GMAT的讀書會會比較有伴,Candice也很願意成為陪伴你度過考試辛苦時期的人,Candice先生除了GMAT考試科目的教導外,也常在課後多跟學生聊聊,畢竟我們的共同目標是讓你考好GMAT,前往你心目中的理想商學院,你說是吧,我會像馬拉松的陪跑教練,一起陪著你衝過終點,贏得獎牌。

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