數學絕緣體的中文系學生 GRE Q161分的逆襲筆記!

[背景] 清大中文系、台大語言所
[考試成績] GRE三戰318,總分 308→318  Q156→161
[認真準備時間] 2021/08-2021/11
[準備教材]
Q考滿分、Magoosh、張巍機經、猴哥難題、陳向東數學、Candice老師的自製講義、extra practice。
V 機經1500、閱讀350篇、解密閱讀邏輯線、補習班講義、墨墨背單詞。

由於我大學念的是文科,大部分閱讀又都是中文文本,已經超過五年沒有碰數學再加上數學底子本身就不好(即使已經非常努力練習,學測數學還是只有7級分,指考數乙也沒及格),數學對我來說簡直噩夢般存在,甚至只要看到數字就會害怕到腦袋一片空白。上了大學以後以為自己終於可以脫離數學魔咒,結果後來因為想出國念書要考GRE,才發現還是得碰數學。對我這個台灣土生土長的普通文科學生來說,數學爛、英文普普,在GRE上完全沒有優勢,準備起來真的很辛苦。

之前還沒開始準備GRE的時候,我的美國朋友跟我說,啊你考GRE一定很容易,因為你們亞洲人數學都這麼強,我那時心裡想說,真的嗎?真的有這麼簡單嗎?後來我開始準備的時候,我報名了坊間的大補習班,跟著補習班老師、讀書會朋友一起算數學。一開始真的覺得好像滿簡單的,好像都「算得出來」,所以就沒太在意,把心力都放在練習Verbal上。一直到2021年三月的時候去考第一次GRE,我才發現Q部分的真正考試怎麼這麼難,文字敘述又這麼長,感覺好像回到當年學測看到題目都不會算、時間又一直流逝的那種想哭的當下。考完分數出來當然是一場悲劇。

那次考試結束後我開始思考是不是應該把數學部分單獨拉出來找人加強。後來我在網路上找到有人推薦Candice老師,感覺好像還滿符合我的需求,就在暑假的時候報名試聽。在試聽的過程中,我就覺得哇真的很棒,Candice在短短的半個小時內就有辦法點出我的問題以及我的心理障礙,並告訴我應該如何加強。過去我在學數學時從來沒有人像這樣理解過我有什麼困難,跟我說我應該怎麼去面對、克服。試聽的半小時我覺得就像終於在茫茫數學海中找到燈塔一般,所以我就下定決心先放掉一些準備論文的時間,報名Candice的家教,並且開始認真準備GRE。

開始上數學家教班的前幾個星期,Candice都是在幫我打數學基礎,包括GRE常考的觀念、常出的題目形式、常用的解題方法,都在Candice的講義裡。這部份真的很重要,我總算弄懂了過去從沒弄懂過的、或是似懂非懂的觀念,而且最棒的是這些觀念全部收在一本冊子裡,每一部分不多,也不雜亂,讓我很好吸收,想要回去複習也很容易。我自己也有把這些重要觀念,還有上課補充的部分客製化在一本筆記本裡,這樣我就可以在忘記一些觀念的時候趕快回頭複習。另外,每周上課都有回家作業,Candice會看我的解題過程、作答狀況,決定是否要出Extra作業加強。有些章節(如百分比、比例或指數)對剛接觸GRE這種用英文敘述的人來說可能會反應比較慢,不過在經過大量練習這些Extra的題目以後,再看到這種題目就能像反射作用一樣知道要怎麼解,不用再花時間考慮什麼應該要放分母、什麼應該要當Sample的問題了。

基礎打好之後,大約再考前一個月就會開始做真題,而在這個部分Candice教我用excel表格寫下每一次做題的速度,並且詳細地記錄下錯題的觀念與原因,下一次上課的時候Candice除了檢討以外,還會再視情況指派加強題目或是給我作答上的建議(例如先把握後面的選擇題,再回頭做題組)。之後當作題情況開始穩定以後(大約錯4題以下),Candice就會要求我壓時間,例如限制我每一次在32分鐘內寫完一回。這部分的訓練方式真的很深得我心,除了有效地訓練我的答題速度以外,也為我建立了很好的讀書習慣。在做Verbal的時候,我也以同樣的方式訓練我的Pacing,如嚴格劃分每部分的答題時間,然後先把握住基礎題,再回頭看難題,強迫自己不要有大媽心態。甚至連現在我做學校報告、讀paper也都會透過計時的方式控制讀書時間與進度、改掉容易分心的壞習慣,大大提昇了我的讀書效率。對一個研究生或準備出國念書的準研究生來說,這絕對是最有價值的收穫。

到了第三次考GRE之前,我發現我看到數學題目已經不會再像以前一樣那麼害怕了,就算是敘述比較長的文字都能有耐心地把他讀完,理出一個頭緒。而且我也很切實地感受到題目做了一定程度的量,就會發現出題的套路就是那幾種、解題的方式也大概就是那樣,於是真正考試的那一天我也沒再像前兩次一樣跳過一堆自己看似不會的題目,然後最後剩不到幾分鐘的時間就開始自亂陣腳,都能冷靜地把題目讀完、解完,甚至有種,我是不是碰到比較簡單的題庫的錯覺(?)。最後出分終於突破了160,對我來說真的很夢幻。雖然161對數學很好的人來說可能還是很低,不過我想申請的學校確實只需要這樣就很足夠了。由於我考試期間練習的基礎題比較多,難題的部分就比較沒有著墨;但如果還有更多時間多練習一點難題的部分,我想再把分數拉上去也不是不可能。

最後我還想說說一個Candice老師的優點。就是Candice不是那種好好小姐的老師,有時候我作業沒寫完也是會被噹XD(雖然大部分時候真的是因為很忙)。我覺得這對比較沒有自制力的學生是很大的優點,不會像很多家教補習班那樣,繳了錢結果老師都是快樂學習法(學生輕鬆自己也輕鬆),最後學生什麼成效都沒看見。因此如果是需要一個人在背後盯進度,或甚至是覺得有補習去考GRE才安心的學生,我覺得Candice老師不會讓你覺得錢白花。

另外寫一下在家考的心得給有需要的人。我最後一次考試是選擇在家考,因為我本人目前是住在學校宿舍(有三個室友),沒有辦法真的在宿舍裡面考。考試之前我絞盡腦汁想了很多辦法找考場(例如借學校討論室、租K書中心討論室或是租網咖包廂等)。最後我決定訂一間旅館的套房在裡面考試,這樣CP值最高,旅館有穩定的WIFI,也最保險。雖然我在考試的前一天看到很多在家考網路斷掉就少了好幾分鐘考試時間的人,但幸好我考試當天的狀況沒有太嚴重,我也有心理準備要是真的遇到了就冷靜等他排除。中間有被考官打斷過兩次,一次是要求我把鏡頭壓下來一點;一次是視訊突然斷掉,考官看不到我,兩次都是在考Q的時候。不過這兩次還好都沒有花太多的時間就排除了,時間都還是很夠。另外在一些硬體物品的準備上,我使用的是百樂的0.5公分可換卡水白板筆(很好用,大推),計算紙的部分使用的是一個L夾裡面塞白紙(我的考官只准我用一個,因此要花一點擦拭的時間)。然後我的考官允許我用耳塞,這點讓我滿意外的,不知道是不是因為有事先在聊天室詢問她的關係。

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